星子灯是流传于湖南省醴陵市境内的一种由硝和硫磺等制作而成的烟花,点燃后,火星四射,加上几个有力气小伙同时在空中挥舞,夜晚,金黄色火花划破夜空,形成一道道优美曲线,有如天上繁星,故当地人取名为星子灯。直白点说,星子灯不是灯,而是民间流传至今自制出来的用来表演的一种奇特烟花。

醴陵是湖南株洲代管市,位于湖南东部。大多数人熟知醴陵,是这里的陶瓷和花炮非常有名。花炮是烟花、鞭炮的统称,花炮成为醴陵传统产业,至今已有1300多年历史。而许多人不知道的是,正是醴陵星子灯的出现,对当地炮竹生产起到了颠覆性作用,才有了今天的“花炮之城”美誉。如今,“星子灯”已演变为一种传统艺术,由此,近年被列入株洲市非物质文化遗产。

烟花好看制作难,还存在一定危险性。流传至今的星子灯传统手艺,始创于醴陵田心村,时间追溯到明永乐年间。如果算具体时间,明永乐年间是明朝第三个皇帝明成祖朱棣的年号(1403年-1424年),到现在约有600年左右。图为第四代及第五代“星子灯”传承人与当地村民演员上场演出前合影。

为追溯湖南非物质文化传承,挖掘背后故事,年前,曾和数位来自全国各地的朋友一起寻访到“星子灯”田心村,见证了五代传承人对600多年古老技艺的坚守与传承。图为田心村村委会,而我们的走访,也从这里开始。村委会在村头,一面五星红旗远远告诉我们,这座大楼就是村委会。

在村委会一侧马路对面,一座2层小楼中间有处舞台,这里则是村子专门为“星子灯”表演搭建的舞台。

此行带领我们深入走访的,是村里一位年近40岁现任田心村党支部书记的张辉,他的另一个身份,则是第五代“星子灯”传承人。第一代传承人名为李秀南,男,生于清同治十年的1871年,卒于1952年,活了81岁。在当时来说,已算高寿老人。

目前,星子灯的第四代传承人傅培清老人还健在,他生于民国14年的1925年,如今已95岁高龄。傅培清老人成为第四代传承人后,几乎把毕生精力都花在了星子灯的传承上,培养出很多徒弟。别看老人今年已95岁,让人惊讶的是,老人和年轻人走在一起,步履轻盈,有时年轻人撵不上,让人很难相信他的实际年龄。

和老爷子一起吃饭发现,他耳不聋眼不花,思维敏捷,还能喝酒,吃好几块红烧肉,吃两碗饭。问起他身体为何这么好,老人家笑称,这是他一生舞“星子灯”功夫练出来的。表演星子灯需要身强力壮人才能高高举起粗大的“木耙”,而且还要按照舞蹈要求和故事在空中舞动出各种造型来,没有力气的根本无法胜任长达近1个小时的大运动量。老爷子说,他至今每天坚持早晚练功,带徒弟,还上场表演。

一个流传了600多年的星子灯,到底有着怎样的前世今生?于外地游客,是好奇的。看着身边95岁老人,第一直觉是练这个的,都身体好,长寿。带着疑问,身为第五代传承人的张辉书记,带我们走进了位于村委会中的星子灯展览馆,他和傅培清老人一起担当了此行讲解员。

星子灯最早出现在明永乐年间,传说是当地村民为驱除瘟疫而发明的。当时瘟疫泛滥,村民饱受之苦,略懂医术的明朝军师刘伯温突发奇想,尝试将硝磺和树皮混杂在一起放在房屋内的厨房、厕所、猪栏等角落用火点燃进行消毒祛瘟,发现有效,之后被当地民众效仿。

流传数百年的星子灯土法制作,耗时耗力,而且像制作火药,有一定危险,近年一度濒临灭绝。后来,经数代传承人不断融入现代原料和技术加以改良,近年,才重被挖掘。如今的星子灯制作技艺,主要分为制硝、炒硝、提牌、混合、研磨、制成捻子六大步骤。

不过,现在的星子灯制作,依旧延续了“将百年老转敲碎,在清水中浸泡3-7天,再将混合溶液煮沸将其静置一夜,待其凝结成晶体,形成硝酸钾”的步骤。

张辉书记介绍说,如今的星子灯具有燃点低,温度低,燃放安全特点,已放心使用。不过能够灵活把控其中的火候,才是制作工艺的精髓所在,其中制作人的经验很重要,不是谁都可以制作出来的。

图为展馆内陈列的过去制作星子灯时的老器具。如今的星子灯,已不仅仅是制作出一种“灯”,它的魅力,则是艺术表演形式。在民间活动中,老一辈传承人已将星子灯编排出满江红和天下太平等舞蹈曲目。

为亲历这场表演,村委会还特别为我们一行进行了傍晚的专场表演。夜幕来临,田心村的小伙子们吃过晚饭,从四面八方赶来,化好妆,于7点准时开场。

他们白天干自己的工作,晚上摇身一变,成了演员。小伙子们说,演出不是天天有,只有村里有重大活动或有来访客人,或遇重大节庆日,他们才会来,这功夫,也是练了好长时间才练出来的。

夜幕降临,这是见证星子灯最璀璨的一刻。天地为幕,音乐高声响起,小伙子们每人手持“木耙”,随着剧情需要不断变换队形,之后同时点燃手中熊熊“火把”,最后,星子灯如火舌一般变换出天下太平四个大字,稍一眨眼,就会错过精彩一瞬,场面激动人心。演出约30分钟,后台发现小伙子们个个累得气喘吁吁。

非遗项目“星子灯”表演如今已名声在外,2018年,中央电视台体验类节目曾邀请主持人阿丘、歌手霍尊和外国嘉宾阿琳娜三人和他们的制作团队专程来到田心村,拍摄了他们3位明星人物关于星子灯的体验制作和表演过程,在CCTV4播出,长达53分钟。

“星子灯”表演时,有时火花舞动如龙,因此又被称为中国目前独一无二的“龙舞”,也是中国最古老的火龙舞之一。“星子灯”的魅力,在于它是群众自发创作,熔铸了村民生活,展现的是民间艺术,有着不可低估的文化价值。古老“非遗”亟待拯救和挖掘,而重被搬入民间舞台的“星子灯”,让我们对濒临消失的老手艺,看到了希望。