美国二战建造的151艘各型航空母舰中,卡萨布兰卡级占了整整三分之一。其中五艘在战斗中沉没,而另外45艘在战后纷纷被拆解。与之前的博格级和其他货船改造的护航航空母舰不同,卡萨布兰卡级是美国海军从零开始设计的,专门担任护航与飞机运输任务的一型航空母舰。

本级舰全部由在华盛顿州Vancouver的Henry J. Kaiser公司和 波特兰的Oregon S.B. 公司建造。在设计上比博格级有了进一步的改进,弥补了在恶劣天气状况里起降飞机困难的缺点。其中“ 阿德默勒尔蒂群岛 ”号和“布干维尔”号各自只用了76天就建造完成,显示了美国工业的巨大潜力。

在该型航母建造的最高峰期间,位于华盛顿州温哥华市的凯瑟造船厂的12条建造渠同时开工,只花了两年便完成了海军的50艘航母订单。由于本级航母体积较小(满载排水量不到一万一千吨,只能搭载28架舰载机而且是像F4F一类的小飞机),结构简单,产量又大,所以被船员们戏称为“吉普车航母”,将其比喻为海军的威利斯M8吉普车。

为了最大程度减少造价与简化工艺,卡萨布兰卡级的动力来源是四台锅炉与过时的单向流动蒸汽活塞发动机。这种落后的设计极大地限制了该级航母战后的发展潜力,极慢的速度(19节)使其根本跟不上美军的现代化战斗群,只能退役拆解。

吉普航母的卡萨布兰卡级航母上船员开玩笑的称其CVE(美国海军护航航空母舰的代号)是“易燃物品,无防护物品,消耗物品”的缩写,但是他们是两大洋战区中猎杀潜艇的专家,运输船队的保护神。护航航空母舰还经常为两栖登陆作战提供空中掩护和空中支援,和为舰队航母承担飞机运输任务。

卡萨布兰卡级可算是美国最著名的一级护航航母,不但在建造数量上远超其他几级,在战争中的表现也可圈可点。因航速和装甲等方面的限制,护航航母一般不直接参加与日军的战斗,多担负对岸轰炸和支援任务,然而在1944年10月的莱特湾大海战中,六艘卡萨布兰卡级护航航母“不幸”地撞上最强大的日本水面舰队——栗田舰队,从而展开了一场小狗斗大象般的战斗。由于美军的奋战,给予日舰队重创,自身仅损失两艘护航航母(圣罗号和甘比尔湾号)。

而在大西洋上,吉普航母最初是紧随他所护航的船队的。逐渐的,新的战术被开发了,吉普航母们同它的护航驱逐舰组成独立的猎杀集群,在德国潜艇集中的区域展开猎杀。这个战术被进一步发展,吉普航母猎杀集群将他们的注意力放在了U-Boat同他们的后勤辅助潜艇碰头的地区。

这个战术是非常成功的,同为护航航母,以3艘博格级吉普航母组成的编队在88天内击沉了16艘U-Boat和8艘后勤辅助潜艇。由于大量潜艇的损失,特别是后勤辅助潜艇的损失使德军无法在海上为U-Boat补充油料,邓尼兹上将不得不撤回了剩下的后勤辅助潜艇,并取消了U-Boat在中大西洋的行动。

欧洲战事中后期,不少卡萨布兰卡级护航航母被调往太平洋。承担了大量为两栖登陆作战提供空中掩护和空中支援,和为舰队航母运输飞机和物资的任务。尔后建造的护航航空母舰大量被投入了太平洋战区。

随着二战的结束,大量卡萨布兰卡级护航航母退出了现役,有的被美国作为有好大派送送给他国,有的则被改装为反潜直升机航母或两栖攻击舰继续留在海军服役。返回搜狐,查看更多